Sabina Hyoju AHN


©2020 by Sabina Hyoju Ahn

"95% Happiness" is an art project that explores the relationship between the gut microbiome, emotions, and mood, and uses the artist's personal experiences to create a physical representation of happiness. The inspiration for this project came from the knowledge that certain gut bacteria are involved in cognitive and social functions, such as depression, autism, and schizophrenia. Some gut bacteria can produce neurotransmitters like serotonin and dopamine, which affect our mood. According to research, 95% of the body's serotonin is produced in the gastrointestinal tract, which is why the gut is often referred to as "the second brain."

The artist has a personal connection to this topic, as she has been diagnosed with panic disorder and depression, and her health has deteriorated over the last three years due to irregular eating habits, a monotonous diet, and frequent moves between countries. Over the past two years, she has been working to improve her health and has been monitoring her gut microbiome status under various residential and dietary conditions. To her surprise, her data showed that her gut microbiome gradually became more balanced and diverse as she recovered from her psychiatric symptoms.

In this work, the artist demonstrates the interplay between gut bacteria, personal emotions, and mood by analyzing her medical records and gut microbiome samples from Germany, South Korea, and the United States. She collected samples when she was in her healthiest state and cultivated the Bacteroidetes cluster in her gut microbiome, which is known for producing serotonin and promoting feelings of contentment, satisfaction, and emotional stability. Through her two-year collaboration with Dr. Park, the artist aims to represent her happiness in a bottle, calling it her "95% of happiness," thus turning the abstract concept of happiness into a tangible form and sensory experience.

Artist, Concept, Production: Sabina Hyoju Ahn
Scientific Advisor: Dr. Doosang Park (KRIBB)
Graphic Design and Data Visualization: Philip Rye
Editorial Design: Xianlu Yi
Videography: Rania Shine, Jong Heon Lee

Thanks to Dr. Songeun Bank, Dr. Dey Kim, Minsung Kim, Seungyeon Oh, and Sey Parc.

Supported by Deajeon Culture and Arts Foundation and Korea Research Institute of Bioscience & Biotechnology(KRIBB) 2021-2022.

이 작업은 개인의 감정과 기분의 변화가 소화기관내 미생물 군집에 끼치는 상관관계에 대한 작업이다. 아티언스 대전에서 안효주 작가는 장내 미생물을 주제로 한국생명공학연구원 박두상 박사와의 협업과정을 통해 장내 미생물이 단순히 소화 기능에만 관여하는 것이 아니라 우울증, 자폐증, 정신분열증 등 인지 감정과 사회적 기능에 영향을 미친다는 것에 착안했다. 장내 미생물 중 어떤 종류의 미생물은 개인의 행복한 감정에 영향을 끼치는 세로토닌과 도파민을 생성한다고 한다. 특히, 세로토닌의 경우 95%가 제2의 뇌라고 불리는 사람의 장에서 형성된다고 한다.
작가는 2년 동안 독일, 한국, 미국에 거주하며 달라지는 환경에 따른 감정과 기분의 변화를 기록하고 장내 미생물 군집의 변화를 측정하고 분석하였다. 작가 본인이 우울증과 공황장애를 겪기 시작한 약 3년전부터 건강회복을 위해 노력한 현재까지의 분석 결과를 보면, 우울감과 공황장애 증상의 호전과 함께 장내 미생물 군집의 상태가 점차 균형적으로 변화되었음을 알 수 있었다. 이 작품은 작가가 가장 건강한 상태의 장내 미생물을 채취하여 행복한 감정에 관여하는 미생물 군집인 박테로이데스 박테리아를 배양, 개인의 행복이라는 추상적인 영역을 물리적이고 감각적인 경험으로 표현하고자 했다.

후원: 아티언스 2021, 2022, 대전문화재단, 한국생명공학연구원